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Common Essay上新,Meeloun为你奉上破题思路!

8月Common App申请系统上线,Common Essay上新,而正在着眼于接下来申请,你是否也已经成功地迈出了第一步呢?一个申请季的结束意味了一个新的申请周期的开始,继今年2月Common Application发布了2021-2022最新的申请短文后,3月又有超过30所美国大学作为新成员加入Common Application申请平台。

8月Common App申请系统上线,Common Essay上新,而正在着眼于接下来申请,你是否也已经成功地迈出了第一步呢?一个申请季的结束意味了一个新的申请周期的开始,继今年2月Common Application发布了2021-2022最新的申请短文后,3月又有超过30所美国大学作为新成员加入Common Application申请平台。

不仅如此Common Essay增加了一道新的题目,为此我们又能看过学校的哪些招生思路?如果我们把美本的申请看作一个漫长的申请周期,申请短文的撰写无疑是象征着美本申请的缩影,从素材的收集与取材,初稿的修改和用词的反复推敲和斟酌,的确需要耗时数月才可以将我们精心准备的作品提交给学校,这不仅是我们个人的成长史,同样也怀揣着我们对于梦校满满的诚意。如何更好地准备新的申请季的文书,今天我们就来谈谈最新Common Essay的破题思路。

Common Essay上新,Meeloun为你奉上破题思路!

一、Common Application通用申请平台

对于美本的同学而言,Common Application通用申请平台再熟悉不过,它与Coalition Application并称为美国最为常见申请系统,界面清晰,操作的流程简便,整合了全球900多所院校的提供标准化统一的申请流程,特别对于美本的申请人,学生仅仅需填写一份申请表格,通过基本信息的共享,方便学生在任何时间来完成和寄送不同院校的申请。

每年有超过300万的师生以及美国大学的招生老师共同选择Common App申请系统协同办公,完成申请、推荐信以及申请文件的审阅,值得注意的是2021年又有超过30家院校加入了Common App的大家庭,这其中更是包括了所有UIUC在内的所有Illinois的公立院校体系,这大大提高了我们申请到录取的效率。

Common Essay上新,Meeloun为你奉上破题思路!

二、2021-2022 Common Essay题目

如果我们把“求同存异”看作Common App申请平台最大的特点,那么Common Essay无疑这一特点的最佳演绎并不断地追求极致,按照写作要求申请人需要从七个题目中任选其中一个题目来写作,文章的篇幅为250字至650字之间。

从Essay的题目巧妙设计我们不难看出出题者的心思,一直都在鼓励不断地进行内省和深入的反思,一篇令人印象深刻的申请短文绝不仅仅是花费大量的篇幅,仅仅为了描述一件事情或经历的来龙去脉,而是将重中之重放在自我分析。通过分析我们可以呈现出一个人的批判性思维模式,同时也让我们从侧面看到他(她)未来的发展的潜力。从某种程度来讲,如果文章中仅仅是描述而没有对于自我的反思和分析就没有回答题目中要求的主旨。

Common Essay上新,Meeloun为你奉上破题思路!数据来源:https://www.commonapp.org/blog/

在2021-2022年的Common Essay Prompts中只有第四题为最新的题目,其余六个题目都沿用了过去一年的题目,这也是近五年来比较大的调整,针对于题目的调整有如下两方面的原因:

(1) 根据Common App 2019-2020年申请人选题的数据来看,第五题(Personal Growth)个人成长以及第七题(Topic of Your Choice)题目自拟双双拔得头筹,深受大家的欢迎,在所有申请人中的占比分别都是24%;第二题(Facing Adversity)面对逆境选题人数占比为21%位居次席;第一题(Background, Identity, Interest or Talent)背景、身份、兴趣、特长选题人数的占比为20%;而最后三题(Intellectual Curiosity)学术求知欲、(Challenging an Idea)挑战一个约定俗成的观点以及(Problem Solving)问题解决选题的占比仅为所有申请人数是11%,特别是挑战观点和问题的解决两者选择的人数量少,分别仅有3%,题目的更新换代剔除选择人数最少的题目也在情况之中。

Common Essay上新,Meeloun为你奉上破题思路!数据来源:https://www.commonapp.org/blog

(2) 值得注意的是取代原来“解决问题”而在今年新增的第四题,正如Common App的总裁和CEO Jenny Rickard所讲,“特别是在这个富有挑战的时期,启发学生去思考那些生活中积极的和真诚方面,并且我们显然要把它做好。”针对全球大疫情时代,人类在面对共同抗疫和防疫命运的共同体,释放了人文性的关怀和极大的善意。

由此我们也不难看出,美国大学绝非仅仅局限于学术和研究的层面,能够与整个世界的进步与发展同呼吸共命运,更是每一位青年和学者的重任,作为一名大学生而要以怀以感恩的心态,从而肩负起更大的社会责任感。

Common Essay上新,Meeloun为你奉上破题思路!数据来源:https://www.commonapp.org/

三、从Common Essay申请短文题目读懂招生思路

在做院校调研和提交申请时,我们通常会看到学校对于申请短文的要求包括Required和Optional,特别是通过Common App我们可以了解到绝大多数院校都会提出Common Essay必选的要求。为什么美国大学的申请需要提交申请短文?大家是否有思考过这个题,无论是通用的Common Essay还是学校各式各样花样百出的Supplemental Essays,答案只有一个那就是更好地了解申请人。

众所周知, 美国大学采用holistic review综合评定原则,申请时招生官除在校成绩GPA和标化考试成绩等量化分数以外还还会考虑许多因素,而申请短文正是呈现你在你申请材料中以最为人性化的方式感动招生官的方式之一,通过字里行间可以让对方了解你是怎么的一个人,学校为什么要录取你成为社区中的一员,以最为有效的方法直击内心,在申请材料中只有申请短文对于录取结果会生产这样神奇的效果。

既然申请短文起到举足轻重的作用,而要想把文书写好不仅需要精心选材,潜力思考写作思路,以及正如上面所讲的如何通过经历来阐述对于自我的认识和深入的思考这的确是需要花些心思为准备,然而步入准备之前我们更需要读懂题目,接下来我就通过Common Essay的题目,以便结合自身的经历以选取合适的写作素材,同时通过每一道题目的背后以在传达过看看美国大学哪些招生思路。

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1. Some students have a background, identity, interest, or talent that is so meaningful they believe their application would be incomplete without it. If this sounds like you, then please share your story.

【解题】某些背景、身份、兴趣或天赋对于有些同学而言具有极为特殊的意义,如果在申请材料中不提及这些经历,那么就显得这份材料不够完整。如果你正是这样的人,那么请分享你的故事。

【点评】此题是<a href=”http://www.baydue.com/news/writingskills/1016.html”>Common Application</a>历年来最传统和经典题目之一,也是大家最常选申请短文题目,正如前面所讲选择该题的人数高达20%,它之所以广受大家欢迎是因为题目本身给大家提供许多选择,背景、身份、兴趣或才能,大家可以结合自身经历广泛取材,通过你的故事学校可以了解你的性格特点、不为人知的经历以及独树一帜的才能天赋,为学校呈现一个与众不同的自己。

“有意义”是正是这一题的核心,它仿佛就像是你的名片,传达着这一“特性”造就了今天的你,关于这一“特性”你给出许多层面上的回答,通过以背景、特点、兴趣、特长作为切入点。“背景”一词本身就是广义上的环境方面的因素,你可设置在这个特定的场景,例如你的家庭、或是你曾经居住过的地方,或者你也可以讲述是一段刻骨铭心的经历,你需要写出经历背后对于你重要的影响,同时你也可以通过写“兴趣”或“特长”的角度来写你的长久以来的热情和专注度,这促使你成为怎么的一个人。在文章中需要体现why 和how,为什么以及如何对于你有如此特殊的意义。

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2. The lessons we take from obstacles we encounter can be fundamental to later success. Recount a time you faced a challenge, setback, or failure. How did it affect you, and what did you learn from the experience?

【解题】我们从经历过的困境和阻碍中获得的经验教训是我们日后成功的基础。请回忆一次你曾经面对挑战、挫折或一场失败,请告诉我们这个经历如何影响了你以及你从这个经历中学到了什么?

【点评】此题依然延续了过去的写作题目,同样是深受大家欢迎的题目之一,选题人数占比为21%,要求学生从自己过去失败中汲取经验事例,不同于之前题目中的Failure,同时题目把Failure一词更加具体化,如obstacle, challenge以及setback, 这种具象化的改变更有助于我们定位和在此基础上进一步发挥。

正所谓失败是成功之母,唯有经历了坎坷和挫折才会让自己的内心更为强大,从而成为主宰未来的勇者,而从事汲取的经验和教训才给予我们最为宝贵的精神食粮,成为我们引以为豪的财富和人生智慧。

我们可以看出此题学校是希望看到你遇到问题积极地寻找解决问题,这为未来取得成功奠定了基础,从而可以看到申请人的逆商。我们在着手于此题时,选材时请注意失败不局限于考试的失利,可以尝试写自己生活和成长中的经历,从选材是可以看出你的视角和格局,同时重点突出逆境中自己在心理和思想上的成长,以及花更多的笔墨在从这次经历获取的宝贵经验是如何影响你并引导走出困境走向成功的。

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3. Reflect on a time when you questioned or challenged a belief or idea. What prompted your thinking? What was the outcome?

【解题】请回顾一次你质疑或挑战某种观念或想法的经历。是什么触发了你的思考,结果又如何?

【点评】此题也是依然沿用了老题目之一,从选题人数来讲只占所有申请人数的3%,之所以没有受到大家的广泛最重要的原因在于写作难度是Common Essay中比较大的。对于我们国内的申请者更是如此,大家从小到大的教育中更倾向于接受一种新的观点,谈到质疑和挑战一个观点和看法从某种程度上的确不太符合我们的中庸之道,所以选择者寥寥无几也在情理之中。

题目的重点在于“在你质疑某个观点后,你思辨的全过程以及你最终挑战后的结果”,这题显然是一个开放式的题目,观点的所属人可以是一个人的或者是大家约定俗成的观点,随着你提出的不同看法,过程中一定伴随着不少的阻力和难度,这也需要如实反馈在文章中,对于挑战后的结果同样也是开放式的,这故事的最终也不一定以happy ending结尾,重要的是你要有内省,通过提出不同的看法,你是否发现你所做的一切努力是否有有价值的,这才是整篇文章的亮点所在同时让读者看到你本人的核心价值观。

从选材的角度来讲,大家要谨慎,比如:我不认同父母的观点,我质疑班主任的方法,过度追求“标新立异”给人留下一个愤世嫉俗的印象是不可取的,所以选取这道题目前立意明确尤为重要。

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4. Reflect on something that someone has done for you that has made you happy or thankful in a surprising way. How has this gratitude affected or motivated you?

【解题】回忆某人以出其不意的方式为你做了一让你愉悦的事情,这种感激之情如何影响你并鼓舞你的?

【点评】感恩是什么,感恩是在你需要帮助时有人伸出了援助之手,是你失意或悲伤时给予你紧紧的拥抱,温暖你的双臂同时给予黑暗中的你点燃希望,是你手足无措时对方一句谆谆教诲给予我们在逆境中源源不断的前进动力和信念。生活中我们通常会把我们得到的一切视为理所当然,感恩可能正是一句你一直没有出说口的感谢,正是因为如此显得如此弥足可贵。

或许一直以来你都没有机会表达你的感激之情,或许你正为没有合适的时机来诉说你的不安和愧疚,那么此题正是你表达自己内心声音的良机,让对方和更多的人听到你的真实想法。

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5. Discuss an accomplishment, event or realization that sparked a period of personal growth and a new understanding of yourself or others.

【解题】请讲述一次成就、事件或者领悟,它标志着你的一段个人成长或者让你重新认识自己或他人的过程。

【点评】如果说从“童年到成年的转变”只是单纯年龄增长的话,那么“个人成长和对自我认知”则更加强调心态上的成熟。究竟深层含义,强调写个人成长经历中一件非常具有特殊意义的经历,让我们在思想变得更加成熟,或是一次崭新的事件给予我们重新审视自己的机会,让我们对自己以及他人和外部的世界有更深层级的认识和感悟。

众所周知,心态上成长是经历了一系列事情心理慢慢演变的过程,而只写其中一代最有代表意义的事件,从选材的角度来讲无疑需要精挑细选,它将会是你个人成长中的里程碑。请大家在写作时避免“个人英雄主义”的短文,其中过度地鼓吹自己所取得的成就从而忽略了写心路成长历程,效果可以适得其反,选择和把握写作的要点是此题的关键。

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6. Describe a topic, idea or concept you find so engaging that it makes you lose all track of time. Why does it captivate you? What or who do you turn to when you want to learn more?

【解题】请描述一个让你流连其中、甚至忘记时间的话题、观点或理念。它为什么吸引你?当你想了解或学习更多时,你们寻求谁的帮助或什么帮助?

【点评】此题是2017年申请短文改革加入的一道新题,虽然选题的人数不多,但在在改革得以保留,同样是一道开放式的题目。题目的重点在于描述一个你感兴趣的话题、观点或理念,其实我们生活中不乏各种新思妙想,但是哪个想法和观点可以真正地引发你浓厚的兴趣,其实不不多,而此题正是给予我们一个很好的机会来讲述那此心你心情澎湃的话题或观点。

首先你需要确立这个观点的内容,然后在文章中表述你抱以极大的热情专注于此的原因,以及你在学习和探究的过程中和细节,注意题干中给予的关键词“话题”、“想法”、“观点”是隐含了一定的学术内涵,有些同学可能在从事体育项目或发展个人爱好流连忘返,如果从此对于题目本意而言可能不是特别是恰当和准确。

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7. Share an essay on any topic of your choice. It can be one you’ve already written, one that responds to a different prompt, or one of your own design.

【解题】题目自拟,可以是你之前已经写好的针对于不同题目的文章,或者你也可以自己设计一个题目。

【点评】题目自拟是深受大家欢迎的题目之一,该题在曾经在2013-2016申请季从Common App系统中取消,在2017-2018申请季又再次回到我们的视野中,充分体现在众口难调的题目中的最为人性化的考虑。

前六题已经给予申请人足够的宽泛的取材余地,然而你没有必须一定将你的故事或经历拘泥于上面六题之一,此题看似你可以写任何内容,实际上你要写出不同于以上六个题目要求的短文还是小有难度,建议选题是先从以上六个题目入手,除非你有更好的写作素材同时自己可以设计一个有新意题目。

与此同时,题目自拟并不意味这里什么样的体裁的文章都适合,比如你有撰写了一个剧本或者诗歌,更适合通过Additional Info的板块来提交,这里的题目仍然需要以选材广泛Essay为提交让招生办的老师更多的了解你。

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距离美本早申请第一轮的截止日期(11.1-11.15)还有两个月的时间,申请短文作为我们个人形象的主打,是我们留给招生官们的第一印象。Common Essay无论从选题、选材、构思、叙述都值得我们多花一些时间和精力潜心研究和策划,衷心祝愿每一位同学通过短文的写作都可以发现内心那个真正的自我,在文章中妙笔生花,为自己录取增加胜算的筹码。

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作者: admin

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